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人為的全球暖化與氣候變遷(下)

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  • 人為的全球暖化與氣候變遷(下)

    我們的態度氣候學家Henderson-Sellers 曾經針對全球暖化防治問題進行問卷調查,詢問確定性要有多高,才必須採取防治行動。結果民眾要求只要50% 即可。即使如此,科學家仍無法拍胸脯保證。然而,我們是否可以因此忽略全球暖化的問題?答案是否定的!理由 有三:
    1. 全球暖化的可能性:
      雖然,我們仍無法確切知道溫室氣體的累積將如何改變地球的氣候,但是我們知道人為污染確實可能導致氣候變遷 ,其影響不容忽視。理由有三:(1)人類的活動造成大氣中溫室氣體含量的增加,(2)溫室氣體具有暖化地球 大氣的特性,(3)溫室氣體的生命期從十年到數百年不等,能影響地球氣候數百年之久。
    2. 氣候系統的回饋作用:
      氣候系統的運作過程中有許多正回饋與負回饋作用。不論是前者或後者,都可能劇烈的改變地球的氣候。知名學者 Broecker,最近發表一篇論文警告說,全球暖化有可能改變大西洋的海洋環流,使得傳送至高緯度地區的 熱量因而降低,反而使得歐洲甚至全球進入寒冷的氣候。他所提出來的機制,乍聽之下,似乎會緩和全球暖化,其 實不然。因為,該機制的降溫作用,遠大於全球暖化的增溫作用,反而造成更劇烈的氣候變化。Broecker 將此機制比喻為氣候系統的「阿基里斯的腳踵」(Achilles Heel),亦即微小的變化可能導致氣候系統的大轉變,甚至瞬變(幾年的時間尺度)。
    3. 氣候變遷的風險太大:
      一個颱風,不管在落後國家如孟加拉灣,或富裕國家如美國,都可能造成巨大的生命、財產的損失。雖然說氣候將 如何變遷仍有相當高的不確定性,但是如果全球暖化造成更加劇烈的天氣、氣候變化,其衝擊面之大,將是人類所 無法想像的。亦即是,我們所面臨的風險之大,是史無前例的。更何況,資料顯示古代大氣中溫室氣體含量高時, 氣候偏暖;含量低時,氣候偏冷。過去一再發生的現象,未來發生的機率也極高。
    基於以上的理由,我們應有以下的認知與體認:
    1. 風險的概念:
      首先,我們必須體認氣候變遷預測的不確定性,不能因為科學界無法提出百分之一百可信的結果,而全盤否定氣候 變遷的可能性。人的一生中面對許多大大小小的風險。現代人因此投注相當多的時間、金錢與精力, 維護自身的健康,購買壽險、健康保險,防患於未然。而在做這些維護自身利益的措施之前,我們從不需去確定不 幸的事情一定會發生。同樣的,人類的未來面臨更多、更大的風險。更何況,過去一、二百年來,人類已經為自己 的未來埋下更多不可預期的危機。與其面對茫茫的未來,毫無作為,不如起而行,盡心盡力維護地球的健康。人與 自然的互動應是互相融合, 而不是事後的適應與療傷。即使全球暖化發生的機率不高或者程度不嚴重, 任何維護地球環境的投資( 不論是有形或無形的 )都是值得的,因為至少我們維護了一個健康的生存環境。更何況,如果發生了,人類所付出的代價將極其慘重。 畢竟, 維護地球的健康,就是延續人類的生存。
    2. 摒棄「得過且過」的觀念:
      京都的「氣候變化綱要公約」會議將全球暖化的議題提昇到最高點。人造溫室氣體可能造成的氣候變遷,由於不確 定性較大,對各國的經濟影響大了許多,在國際政治舞臺上,各國也很難取得共識。台灣對此一議題的處理方式, 仍處於得過且過的階段。政府總是談論「因應之道」,而不是「解決之道」,一廂情願的希望能適用較寬的二氧化 碳排放標準。甚至,有人建議應靠外交談判來處理相關問題。然而,台灣有多少外交籌碼,人人心知肚明。核能政 策的擁護者也趁機建議應發展核能發電。殘酷的事實是,台灣仍將繼續投資於高耗能的煉鋼廠,即使多蓋幾座核能 發電廠,也緩不濟急,於事無補。更何況,核能發電廠有其另外的環境問題。鴕鳥心態不但解決不了問題,只會使 情形惡化。
    3. 營造「環境善國」:
      20世紀末,高度的經濟發展對人類生存的地球已經形成重大壓力。台灣地小人稠,所承受的環境污染與生態破壞 更是嚴重。我們應該採取的策略是,重新思考台灣經濟政策與科技政策,讓經濟發展、科技發展、與環境保護合而 為一,而不是互相牽制。台灣應該採取的策略不是因應之道,而是規畫一個能兼顧「適度的經濟發展」與「環境保 護」的永續發展策略,讓台灣成為「環境善國」,善盡地球村一員應盡的義務,徹底的解決地區性的與全球性的環 境污染問題。
    結語本文討論了溫室效應、未來的氣候變遷,而且刻意將科學的不確定性赤裸裸的呈現出來。筆者相信這方面的資訊相 當重要,因為氣候預測將嚴重影響下游的衝擊評估及因應策略研究,甚至制訂政策的方向。不確定性( 或概率 )的概念, 也應納入衝擊評估及因應策略研究。我們應作的是依據不同的假想狀況來評估氣候變遷的可能衝擊,而不是鐵口直 斷,給予斬釘截鐵的答案。 我們更不希望政府、企業、甚至民眾,因為知道氣候變遷預測的不確定性,而忽視人為環境變遷可能帶來的巨大影 響。相反的,就是因為它的不確定性及可能造成的災害,我們應投入更多的精力在環境保護相關的研究、教育與防 治上, 設法結合綠色科技與經濟,讓環保與適度而且必要的經濟發展形成雙贏的局面。

    有一種漂亮是為自己堅強
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